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(2006-01-18 15:43:08)
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[2005/09/08] 미국서 논란뜨거운 지적설계론 : 미국서 어떤 논란 거쳤나 (중앙일보)
중앙일보 http://news.joins.com/opinion/200509/08/200509082100184901100010101012.html

물리학과 생물학의 차이는 논리적 완결성이다. 물리학은 거의 완성된 학문이다. 뉴턴을 거쳐 아인슈타인에 이르는 과정에서 운동의 여러 법칙이 거의 명백하게 증명돼 이론의 여지가 별로 없다. 그러나 생물학은 아직 밝혀야 할 신비가 많은 분야다. 이론적으로 확실하게 증명되지 않는 미지의 영역이 많이 남아 있다. 그 같은 미지에서 유래한 대안적 설명이 지적설계론이다.

◆ 지적설계론의 오랜 뿌리=예컨대 지적설계론자들이 일반인들의 이해를 돕기 위해 던지는 질문은 다음과 같다. "건축가 없이 만들어진 빌딩이 있을까요? ""제조업체가 없는 자동차가 있을까요?"

비슷한 질문은 얼마든지 있을 수 있다. 흔히 말하는 '시계공의 논증'이다. 1802년 윌리엄 팔레이가 '자연신학'이란 책에서 주장한 얘기다. 풀밭을 걸어가다 돌멩이가 발에 차이면 그것이 어떻게 거기에 있었는지 의문이 들 수 있다. 그냥 항상 거기에 놓여 있었다고 대답할 수 있다. 그러나 만약 길에 떨어진 시계가 발견됐을 경우 어느 누구도 "그냥 거기 놓여 있었다"고 답하진 않을 것이란 얘기다. 시계라면 반드시 만든 사람이 있을 것이기 때문이다. 그러면 돌멩이는. 그러면 풀과 나비와 토끼, 그리고 인간은. 풀이든 인간이든 뜯어보면 시계가 따라올 수 없는 정교한 메커니즘을 지니고 있다. 결론은 뭔가 설계가 있었을 것이란 추론이다.

서양 사회에서 이 같은 추론은 '하나님'이란 설계자로 풀이됐다. 기독교적 세계관에서 하나님은 만물의 창조주이기 때문이다. 창조론이다. 그러나 창조론은 찰스 다윈 이래 진화론적 생물학의 도전을 받아 합리적 설명으로서의 힘을 잃어왔다. 그러다가 과학적 합리성을 수용하며 새롭게 등장한 창조론이 지적설계론이다.

◆ 지적설계론의 재등장=지적설계론은 미국에서 많은 관심을 모으며 출발했다. 지적설계론이 미국에서 심각한 논란으로 발전한 배경엔 미국 국민의 심정적 동조가 있다. CBS의 지난해 말 여론조사에서 부시 후보를 찍은 유권자 가운데 45%가 "창조론을 학교에서 가르쳐야 한다"고 주장했다. 케리 후보 지지자 가운데 "창조론을 학교에서 가르쳐야 한다"는 사람은 24%였다. 지난해 12월 성탄절 직전 실시한 뉴스위크 여론조사에서는 미국인들 가운데 62%가 "공립학교에서 진화론과 함께 창조론도 가르쳐야 한다"고 응답했다. 미국은 서유럽 어느 나라보다 기독교의 영향력이 강한 나라다.

논란의 불을 댕긴 직접적 계기는 1987년 미국연방법원의 판결이다. 당시 아칸소와 루이지애나 주의회가 동등시간법(학교에서 진화론과 창조론을 같은 비중으로 가르치라는 결정)을 채택하자 미국시민자유연맹(ACLU)이 위헌소송을 제기했다. 정치와 종교의 분리, 공공기관에서의 종교교육 금지를 강조한 수정헌법(1조)에 위반된다는 문제제기다. 대법원은 위헌이라고 판결했다. 창조론은 과학이 아니라는 말이었다.

이후 지적설계론자들이 적극 나섰다. 그 결과 2001년 연방교육안이 채택됐다. "생명의 진화처럼 논쟁의 여지가 많은 토픽을 가르칠 때 가능한 한 모든 이론을 접해야 한다"고 했다. 학교에서 진화론에 대한 반론으로 지적설계론을 가르칠 수 있게 됐다. 오하이오주 교육위원회 등이 학교에서 지적설계론을 가르치도록 했다.

◆ 주류 언론은 비판적=뉴욕 타임스의 경우 "지적설계론은 과학적 이론이 아니다"고 논평했다. 워싱턴 포스트도 지적설계론을 '종교적 주장'이라고 일축했다. 과학으로서 검증가능하지 않다는 이유다. 기존의 생물학적 주장을 반박한 어떤 실험이나 관찰도 없었다고 지적한다.

오병상 기자   

2005.09.08 21:00 입력 / 2005.09.09 05:51 수정



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